viernes, 15 de enero de 2010

♣ LOS PECES Y SUS BRANQUIAS ¿Por qué lo desarrollaron?

¿Por qué los peces desarrollaron branquias?

Lo hicieron para descontaminar sus cuerpos más que para respirar, indicó un nuevo estudio.

Una investigación reciente pone en duda la teoría de que los peces desarrollaron branquias -principalmente- para respirar.

"Trucha "

Según un equipo de biólogos que estudió el desarrollo de las branquias en larvas de truchas arcoiris la razón es otra: lo hicieron para regular las sustancias químicas en su cuerpo.

El estudio, publicado en la revista Proceedings Bde la Royal Society, permite entender mejor la evolución de las branquias en los peces.

Clarice Fu, zoóloga de la Universidad de British Columbia, en Canadá, y sus colegas notaron que las branquias de las larvas, al madurar, desarrollaban la habilidad de regular las sustancias químicas en la sangre, antes de que comenzaran a tomar oxígeno.

Los expertos midieron la absorción de iones, que son partículas con sustancias químicas.

Estos iones son necesarios para el funcionamiento de las células, pero se vuelven tóxicos si los niveles en la sangre son demasiado altos.

Los peces absorben estos iones del agua que los rodea, explica Fu, para "mantener esta delicado balance en su sangre".

"En agua dulce, peces como la trucha arcoiris tienden a perder los iones de su sangre en el agua, porque la concentración de iones en su cuerpo es más elevada que en el agua", dice Fu.

El equipo de investigadores midió las branquias de truchas arcoiris jóvenes para analizar sus funciones.

"Cuando las branquias son todavía inmaduras, gran parte de la absorción de iones se hace a través de la piel. Cuando el pez es más adulto y las branquias maduran, este proceso puede trasladarse a ellas", señala Fu.

"Lo que descubrimos es que la absorción de iones pasa de la piel a las branquias antes que la absorción de oxígeno".

Funciones combinadas

Según le dijo Fu a la BBC las "presiones" sobre las larvas en desarrollo son similares a las presiones de la evolución.

"Algunas de estas presiones incluyen un estilo de vida más activo, mayor crecimiento en cuanto al tamaño y una piel cada vez más gruesa", explicó la experta.

Con frecuencia, los científicos estudian el desarrollo de las larvas para investigar la evolución.

En opinión de Rick González, profesor de la Universidad de San Diego, en Estados Unidos, este estudio es un "primer paso muy interesante", pero no está claro si responde a la pregunta de por qué los peces desarrollaron branquias.

"Las branquias combinan algunas de las funciones de los pulmones y los riñones en los mamíferos, lo cual genera una interacción de funciones interesante", le dijo González a la BBC.

"La naturaleza física y química del agua puede jugar un rol importante en sus funciones. Entonces, entender cómo funcionan todas estas cosas juntas para hacer los diversos trabajos es muy interesante y nos aporta más información sobre cómo funciona la selección natural".BBC.

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